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La nouvelle n’a pas nécessairement fait grand bruit dans le cirque médiatique, mais il y a quelques semaines, Alufoil, l’Association européenne de la feuille d’aluminium, a décerné, dans le cadre de ses trophées annuels, une mention spéciale à l’entreprise Guala Closures pour la réalisation d’une capsule de vin connectée dédiée aux établissements vinicoles.

Guala est l’un des leaders mondiaux sur le marché des capsules et bouchons de bouteilles. Vins et spiritueux, eaux minérales ou huiles d’olive: il vend chaque année plus de 15 milliards de bouchons et capsules dans plus de 100 pays. Si le siège social de ce groupe international, fondé en 1954, est établi en Italie, dans le petit village piémontais de Spinetta Marengo, à quelque 80 km au nord de Gênes, son principal centre de développement et d’innovation est établi au Luxembourg depuis 2017.

Présentée au marché en janvier 2018, lors d’un symposium à Sacramento, cette capsule connectée est équipée d’une puce électronique sur laquelle figurent un certain nombre d’informations sur le produit contenu dans la bouteille. Ce système permet, en outre, une traçabilité optimale grâce à une communication en champ proche (Near Field Communication, NFC) à haute fréquence vers la tablette ou le smartphone de l’utilisateur souhaitant contrôler la provenance et la qualité de la bouteille.

En outre, la capsule hôte de cette puce peut être totalement personnalisée par les clients, qui peuvent choisir leurs propres couleurs et introduire des décors propres à leur marque, en relief et en creux.

Serial winner

«Cette capsule offre de l’interactivité avec les consommateurs, grâce aux intéressantes possibilités de ciblage marketing qu’elle fournit, mais aussi de la protection pour le produit, de par ses fonctions de sécurité. Elle constitue par ailleurs une innovation technique majeure», a expliqué la présidente du jury de l’édition 2019, Laura Fernandez, Senior Packaging Technologist chez Marks & Spencer, pour justifier ce prix spécial décerné à Guala.

Le groupe est un habitué de ces trophées, figurant chaque année au palmarès, le plus souvent dans la catégorie «Marketing & Design». Mais ces deux dernières années, c’est plus spécifiquement en matière d’innovation technique que Guala a été récompensée: en 2017 pour des capsules en aluminium produites spécialement pour la gamme de liqueurs de la marque Salute, et pouvant être décorées au moyen d’une technologie d’impression numérique, puis métallisées par pulvérisation; et en 2018 pour son procédé Imagic (développé en partenariat avec l’Université du Luxembourg) qui utilise le principe du formage électromagnétique, développé à l’origine pour un usage militaire, afin de créer quasiment n’importe quelle forme de capsule.

«L’innovation fait clairement partie de notre ADN», explique Piero Cavigliasso, le directeur du département innovation technologique du groupe, qui supervise les opérations basées au Technoport de Foetz.

«Nous nous concentrons notamment sur tout ce qui peut nous permettre de développer des systèmes automatisés, afin de réduire les coûts de production et de permettre la mise en œuvre de process pour fabriquer plus facilement de plus petites quantités

Soutenu par le mécanisme d’aide de la loi RDI en vigueur depuis 2017, Guala a trouvé, au Luxembourg, le terrain idéal pour poursuivre son développement. Plusieurs de ses projets innovants, accompagnés par Luxinnovation, ont ainsi recueilli, au total, plus d’un million d’euros de financements publics. «Le groupe a su tirer avantage des aides à la R&D, mais aussi des compétences locales et de l’environnement économique luxembourgeois, pour développer, ici, un centre de profit autour de services et produits à haute valeur ajoutée», se réjouit Pascal Fabing, Head of Corporate R&D and Innovation Support chez Luxinnovation. «Nous apprécions d’autant plus de pouvoir contribuer à cette approche, de manière concertée avec l’entreprise et le ministère de l’Économie».

Blockchain et Big Data

Vu du côté de Guala, la satisfaction est également de mise: «Ce soutien des pouvoirs publics est très important ici. Nous avons été agréablement surpris par leur efficacité et mise à disposition rapide des fonds», constate M. Cavigliasso. «À plusieurs reprises, par le passé, nous avons pris la décision de piloter nos projets de développement depuis Luxembourg, en raison, justement, de ce support qui, comparé à d’autres régions ou pays que nous avons pu étudier, est ici très important».

Guala Closures ne compte évidemment pas s’arrêter en si bon chemin et le groupe travaille déjà sur d’autres projets, notamment dans le cadre du consortium Composite Industry Luxembourg, en collaboration avec le List, pour développer des capsules en matériau biologique et composite.

«Nous sommes très attentifs à l’idée de mettre en œuvre des projets durables et des produits pouvant facilement être recyclés ou réutilisés, composés à base de produits naturels», explique M. Cavigliasso.

La société travaille également dans le domaine de la blockchain et du Big Data, avec une start-up luxembourgeoise, Compellio, spécialiste dans l’enregistrement et la certification de documents via la blockchain, afin de développer une plateforme très sophistiquée permettant de tracer et de protéger les contenants de manière optimale.

Crédit photos : GCL Technologies

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